Blog

Interview met Stoked Boardshop founder Pieter-Willem Ots.

- Dries Pieters

Snowboarder Pieter-Willem Ots richtte zijn eigen boardshop op

 “Ik zie het als mijn missie om mensen warm te maken voor snowboarden”

Hij verkiest bier boven glühwein en carnaval in Halle boven après-ski in de bergen maar voor de rest is Pieter-Willem Ots helemaal bezeten door de edelste der sneeuwsporten. “Snowboard is mijn eerste liefde.”

Pieter-Willem (32) is ongetwijfeld de bekendste Halse snowboarder. Met zijn Stoked Boardshop, gelegen naast de Sint-Martinusbasiliek, is hij nadrukkelijk aanwezig in het straatbeeld van de carnavalsstad. Zijn winkel, waar je terechtkan voor skate- en snowboardmateriaal, begon kleinschalig. Hij bediende zijn eerste klanten vanuit zijn garage, later transformeerde hij een chalet tot winkel. Nu is Stoked een gekende speler op de snowboardmarkt. Behalve de online shop zijn er twee filialen van Stoked, in Halle en in Dilbeek. In de rekken van de winkel ligt sinds kort een kledinglijn van het ‘huismerk’ Stoked Brand. Daarnaast is er nog de Stoked Board Academy, die skatekampen organiseert voor jongeren.


Laatbloeier

Pieter-Willem is een laatbloeier op het vlak van snowboarden. “Ik heb mijn eerste seizoen vrij laat gedaan.” Een ‘seizoen’ is een periode van enkele maanden waarin een snowboarder in de bergen verblijft om zoveel mogelijk te kunnen boarden. “Gasten uit de topsportschool nu zitten al op hun 12-13 jaar in Australië of Amerika met een budget van Sneeuwsport Vlaanderen. Ik ben beginnen te snowboarden op mijn 14e, ik heb mijn eerste seizoen gedaan op mijn 23e. Je kunt professioneel, op wereldvlak, al niets meer betekenen want dat zou het hoogtepunt van je carrière moeten zijn. Op je 23-24 moet je al absolute top zijn. Dan zit je bij de gevestigde waarden. De meeste toppers nu zijn tussen de 18 en de 22-23.” Hij heeft zijn ambities als professionele boarder moeten bijstellen, maar dat viel hem niet zwaar. Voor Pieter-Willem en zijn vrienden, zijn crew, staat het plezier centraal. Hij maakte de bergen van Frankrijk, Oostenrijk, Zwitserland, Duitsland en de Verenigde Staten al onveilig. Op zijn “to-board-lijstje” staan nog Japan, Canada en Alaska. 

 

“Stoked”

Van Dale leert ons dat “stoked” zijn zoveel betekent als in de wolken zijn, uit je dak gaan. Naast Pieter-Willems passie voor het boarden in al haar aspecten wordt hij nog enthousiast over andere zaken. “Een goeie tijd met vrienden en samen een biertje drinken vind ik de max. Echt stoked word ik door alles met adrenaline: downhill mountainbiken, valschermspringen, dat soort dingen. Downhill mountainbiken komt heel dicht in de buurt van snowboarden: je hebt alles net niet onder controle. Je hebt veel dingen op je weg, je moet met veel rekening houden.”

 

Rush

Pieter-Willem denkt na over wat hem een kick geeft en dwaalt, alsof het automatisch gaat, opnieuw af naar snowboarden. “Het gevoel dat je iets geknald hebt dat je normaal niet zou kunnen. Jezelf overtreffen: ik denk dat dat de grootste rush is. Een goeie verkoopdag geeft me ook een kick.”

Liefde overbrengen

Pieter-Willem heeft één zus, Joke, en één broer, Remi. Maar voorlopig is hij de enige Ots die gebeten is door de snowboardmicrobe. “Mijn broer is een voetballer en mijn zus houdt van paardrijden. Ik heb ze wel leren snowboarden, ons Joke, en ook altijd meegetrokken op snowboardreizen en dat gaat goed. Dat is een van de tofste dingen: het doorgeven van de sport. Ik ben graag bezig met volwassen mensen les te geven om ook hen de joy van snowboarden bij te brengen.”


Carrièreswitch

Op de Facebookaccount van Pieter-Willem staat de quote “Don’t dream your life, live your dream”. Voor de Hallenaar zijn dit geen loze woorden. Hij gaf zijn job in de accountancy op om zich volledig op Stoked te kunnen storten. “Veel mensen zijn bezig met dingen waarin ze niet geïnteresseerd zijn. Daarbuiten doen ze dan hun hobby’s. Ik heb dat ook een ganse tijd gedaan: op een bepaald moment moet je gewoon je centjes verdienen. Als je ziet met hoe weinig startkapitaal je vandaag iets op het internet kunt beginnen, denk ik wel dat daar mogelijkheden liggen voor veel mensen. Om niet te dromen over iets doen maar het gewoon echt te knallen.”

Positieve acties

Met zijn boardshop geeft Pieter-Willem veel terug aan de Halse gemeenschap. Hij sponsort klassenfuiven van de plaatselijke middelbare school, schenkt T-shirts van Stoked aan de scouts voor hun openluchtfuif. Hij ondersteunt de snowboardsport met het sponsoren en organiseren van wedstrijden en met gratis fotoshoots voor snowboarders. Hij heeft een Stoked Team van long-, skate- en snowboarders en artiesten opgericht. “Dat is het belangrijkste. Niet alleen in onze sector maar in het algemeen. Ook als je een voetbalwinkel zou openen, bijvoorbeeld. Het eerste dat je zou moeten doen is iets teruggeven aan de community van wie je iets ‘neemt’. Je bent bezig met een commerciële zaak, dan lijkt het mij alleen maar logisch dat je ook iets terugdoet. Positieve acties krijgen positieve gevolgen geloof ik. Zeker in de boardsports verhoogt dat ook je visibiliteit. Mensen zien waarvoor je staat, met wat je bezig bent.”

Rollende sneeuwbal

“Ik heb het altijd als mijn missie gezien om mensen chaud te maken voor de sport”, zegt Pieter-Willem. Dat was voor mij ook een van de manieren om te groeien, door terug te geven. Het is niet dat daar een strategie achter zat maar blijkbaar heeft dat wel geholpen. Mensen hebben dat geapprecieerd. Het is cool om te zien dat de riders minder bezig moeten zijn met een extra vakantiejob, maar bij ons skatelessen kunnen geven en daarmee hun centjes verdienen. En als ze door ons gesponsord zijn, hun materiaal met korting kunnen aankopen. Zodat ze altijd met het beste materiaal kunnen rijden en nog beter kunnen presteren. Het is een beetje een rollende sneeuwbal.”

Credits:

Interview door Student Journalistiek Alexander Vanhalst
Photo 1: Alexander Vanhalst
Photo 2: Nino Savenberg